First Ceramics of Atlantic Europe: Manufacture and Function

Dates: 
2015-2017

Cantabrian Sea

Summary

The project First ceramics in Atlantic Europe: manufacture and function (CerAM) is focused on the study of the role of pottery across the transition to farming in Southern Europe, specifically along the Atlantic coastline. The arrival of farming had important consequences on many aspects of human society, from health to ideology. The study of this process constitutes a key theme in Prehistory and Archaeology. One of the traits traditionally associated with the transition to farming in Europe is the introduction of pottery technology. For centuries, archaeologists have documented the appearance and dispersal of ceramic vessels across the European continent, using them as a proxy for the shift to farming, domestication and sedentism, collectively known as the Neolithic transition. However, the role of pottery in the transition to farming is unclear. In other parts of the world there are examples of both pre-farming pottery production and aceramic farming communities.

CerAM aims, applying the latest chemical and molecular analysis, to reconstruct the use of pottery during this key transition focusing on the sequence of Atlantic Southern Europe. The application of these techniques will allow to establish a direct link between subsistence strategies and pottery thanks to methodological advancements in lipid residue analysis. The project involves the analysis by gas-chromatography mass spectrometry (GC-MS) and isotopic determination using GC-combustion-isotope ratio-MS of individual lipids (GC-c-IRMS) extracted from archaeological pottery. Using these approaches CerAM aims to study the differences in the use of early pottery following the selection of well established archaeological contexts along the Atlantic coast of Europe.

Resumen

Map showing the site locations and number of samples (Miriam Cubas)

El proyecto Primeras cerámicas en la Europa atlántica: manufactura y funcionalidad (CerAM) se centra en el estudio del papel desempeñado por la cerámica en el proceso de transición a la agricultura en el Sur de la fachada atlántica Europea. La introducción de los modos de vida agropastoriles tuvo importantes consecuencias en muchos aspectos de las sociedades humanas, desde la subsistencia a la ideología. El estudio de este proceso constituye un tema fundamental en Prehistoria y Arqueología. Uno de los aspectos que tradicionalmente se ha asociado con la transición a la economía agropastoril en Europa es la introducción de la tecnología cerámica. Durante siglos, los arqueólogos han documentado la aparición y dispersión de los recipientes cerámicos a través del continente europeo, usándolos como reflejo de la introducción de la agricultura, domesticación y sedentarismo, es decir, como evidencia de la transición neolítica. sin embargo, el papel de la cerámica en esta transición no está bien establecido. En otras partes del mundo existen ejemplos tanto de producciones cerámicas previas a la agricultura como de comunidades agropastoriles que no tienen este tipo de evidencias.

CerAM pretende, aplicando las últimas técnicas de análisis químico y molecular, reconstruir el uso de la cerámica durante este momento crucial en el Sur de la Europa Atlántica. La aplicación de estas técnicas permitirá establecer una vinculación clara entre las estrategias de subsistencia y la cerámica gracias a los avances metodológicos en el análisis de lípidos. El proyecto supone el análisis mediante cromatografía de gases y espectrometría de masas (GC-MS) y espectrometría de masas de relación isotópica (GC-c-IRMS) extraídos de la cerámica arqueológica. A partir de estos acercamientos, CerAM pretende estudiar las diferencias en el uso de las primeras evidencias cerámicas a partir de la selección de una serie de yacimientos arqueológicos bien contextualizados en la fachada atlántica europea.

Résumé

Le projet "Les premières poteries de la façade Atlantique de l'Europe: manufacture et fonction" (CerAM) repose sur l'analyse du rôle de la poterie dans la transition vers l'agriculture dans le Sud de la façade Atlantique de l’Europe (des côtes Portugaises aux côtes Bretonnes ?). L'arrivée de l'agriculture a eu des conséquences importantes sur de nombreux aspects de la société humaine, allant de la subsistance à l'idéologie. L'étude de ce processus constitue un thème fondamental en Préhistoire et en Archéologie. Un aspect traditionnellement associé à la transition vers l'agriculture en Europe est l'introduction de la technologie céramique. Pendant des siècles, les archéologues ont documenté l'apparition et la dispersion des récipients céramiques à travers le continent européen, et ont utilisé ces céramiques comme indicateur de la transition vers l'agriculture, la domestication et la sédentarisation, autrement dit de la transition néolithique. Cependant, le rôle de la poterie dans cette transition est peu clair. Dans d'autres parties du monde, il y a des exemples de production de poteries dans des sociétés pré-agricoles et inversement, des sociétés agricoles qui n'utilisent pas cette technologie.

Le projet CerAM a pour objectif de reconstruire l'utilisation de la poterie pendant cette transition, dans la façade Atlantique de l'Europe. Pour cela, les dernières avancées en terme d’analyses chimiques et moléculaires seront appliquées. Plus précisément, l’analyse des résidus de lipides permettra d'établir la relation entre les stratégies de subsistance et les poteries. Le projet comprend l'analyse de lipides individuels extraits de la poterie archéologique par deux techniques : la chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse (GC-MS) et la chromatographie en phase gazeuse couplée à un spectromètre de masse de rapport isotopique via une interface de combustion (GC-C-IRMS). En appliquant ces techniques à des sites archéologiques sélectionnés pour leurs contextes bien établies, CerAM apportera un nouveau regard sur l’utilisation et la fonction des premières poteries.

Resumo

O projecto As primeiras cerâmicas na Europa atlântica: produção e funcionalidade (CerAM) centra-se no papel desempenhado pela cerâmica no processo de transição de caça e colecta para a agricultura no Sul da fachada atlântica europeia. A introdução da agricultura teve importantes consequências em muitos aspectos das sociedades humanas, desde a subsistência à ideologia. O estudo deste processo constitui um tema fundamental da Pré-História e Arqueologia. Na Europa, um dos aspectos tradicionalmente associados à transição para as economias agro-pastoris é a introdução da tecnologia cerâmica. Durante séculos, os arqueólogos registaram o surgimento e dispersão de recipientes cerâmicos ao longo do continente europeu, considerando-os como indicadores do início da agricultura, da domesticação e da sedentarização, isto é, como evidências da transição neolítica. Contudo, o papel da cerâmica nesta transição ainda não esta claro. De fato, em outras partes do mundo, conhecem-se exemplos tanto de produções cerâmicas prévias à introdução da agricultura, como de grupos agro-pastoris sem produção cerâmica.

Aplicando as mais recentes técnicas de análise química e molecular, CerAM pretende reconstruir o uso da cerâmica durante este importante momento de transição, focando-se no Sul da Europa atlântica. O projecto envolve a realização de análises de lípidos extraídos de cerâmicas arqueológicas através das técnicas de cromatografia de gases e espectrometria de massas (GC-MS) e de espectrometria de massas de razões isotópicas (GC-c-IRMS). A aplicação destas técnicas permitirá estabelecer uma ligação directa entre as estratégias de subsistência e a cerâmicaa partir de uma selecção de contextos arqueológicos bem definidos da fachada atlântica europeia.

About

From 2015-2017, The First Ceramics of Atlantic Europe: Manufacture and Function project will be carried out by Miriam Cubas under the supervision of Oliver Craig.

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